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日志

走访三河华人小店

热度 13已有 35303 次阅读2012-7-28 06:52 | , 小店, 三河


(本文是我在20105月写的一篇报道,刊登在《华侨新报》上。两年后回顾此文,觉得还有现实意义,故转录于此。朋友们不妨对照一下,在这风风雨雨的岁月里,您家的小店有几多悲欢,有几分酸甜?)


 走访三河华人小店


5月初,应加拿大便利店协会 Mauricie 地区代表 André Verrette 先生的邀请,同他一起走访了三河地区的数家华人便利店,实录见闻于下。

 

B城其实是坐落在三河市以南70公里处的一个小镇。从55号国道的一个十字路口向左一拐弯,就看到了W先生的便利店。地理位置不错。美中不足的是,据W先生说,附近有个酒吧,卖走私烟。

 

说起走私烟,开便利店的都知道,抽烟的都知道。那是没有税的香烟,价钱是合法烟的三分之一,四分之一。在原住民的领地内生产,由不法集团控制的销售网雇佣青少年学生等四处兜售,非法牟利。首当其冲的受害者,就是便利店。

 

十字路口来往车辆如梭。André 说,这个小镇约有5000 居民,W先生的生意应该是不错的。但是,W先生说,他一年前买店时,生意更好。“客人的确有所减少,”这位年轻的店主说。为什么呢?“就是因为走私烟,”他愤愤地说道,“顾客告诉我,他们很容易买到比我这里便宜的多的香烟。我还知道,走私烟可以送货上门。”那么对你的生意又多大的影响呢?“就拿‘帝国烟草公司’的香烟来说吧,一年前,我每星期进20条,现在只进15条了。”一年之内减少了25%!当然,其他低价烟的进货多了一些。

 

生意还是有得做。便利店通常总能养家糊口。这里的生意成本显然不如蒙特利尔那么高。W先生指着店铺斜对面的一栋白色独立小屋,笑着对我说:“那是我的家,有一个不小的园子。你猜租金多少?才300元一月。在蒙特利尔是不可能的。”

 

来加拿大之前,W先生在国内是一名工程师。来这里后悔吗?“不,”他说,“我喜欢做生意。不过这里也只有便利店的生意适合我们新移民。”的确,对大多数华人新移民来说,由于语言障碍,加上学历得不到承认,初到魁北克,便利店是最佳选择之一。正因为如此,魁北克总共6000家便利店,华人经营的就有1000来家。

 

小镇显然没有多少华人。寂寞吗?“还好,”他指着店外几个方向说,“另外有几家华人 Dépanneurs, 不太远,我们经常在一起聚会。有一家很大,雇了20多人,一年生意300多万;还有一家小一点,一年也有150万,雇了7个人。 ”他接着以羡慕的口气说:“他们(店主)都很闲,常来我这里聊天。”

 

W先生告诉我, 他一年前盘下这个小店,现在仍可以原价卖出。卖掉之后呢?“我想把那家150万生意的买下来。”真是后生可畏,有雄心,有干劲。 “水往低处流,人往高处走”么!(此文发表后数月,得知W君果然心想事成,换了大店。)

 

B镇向北来到S镇。Z先生在此开了两年便利店。他在蒙特利尔也开过店。同这一地区的其他便利店业主一样,他认为这里做生意条件更好。最让您头疼的是什么?“走私烟,”他回答说,“开店两年来,香烟销售量下降了20%。你到店外周围看看地上的烟蒂,50%是走私烟!”

 

无论如何,不管年景好坏,便利店通常都能养家。但是三河市里 L 女士的店铺除外。命运此刻没有对她眷顾。五年前盘下此店,门外是一条普通小路。但是不久,一个巨大的变化,没有同这位可怜的女士商量,就降临到这个地方。公路在此新开了一个出口,临店的道路一下子加宽了,路对面的顾客不屑再穿过马路来惠顾她的小店。更有甚者,一个带有便利店的加油站在对面落了户。然后,一家超市也迫不及待地占了一块宝地,都在不幸的小店对面。

 

除此之外,另一个致命的打击也接踵而来:走私烟。“这里很容易买到黑烟,”她无奈地告诉我们。这真是“船漏又遇顶头风”。后果呢?“我店里没有什么客人了。”环顾面积不太小的店面,货架上零零落落空缺不少。您先生呢?“他出去找了一份工。我们有一个16岁的孩子要养,”她说,“店里的租约已经到期。现在只等关门了。大约再过两个月。”

 

比起L女士,三河市郊外另一个小镇里的T先生掉进了更可怕的深渊。7年前他看到那里的一个小店时,被前店主做过手脚的账面所迷惑。“我太没有经验了,”他一面看着录像一面说,脸容平静。“我甚至没有在周围转一转,看看有没有竞争。”果然,小镇里另有一家便利店,不远处还有一家意大利小超市“InterMarché”。由于轻信,毫不犹豫买下了店铺及楼业,买价是……30万加元!买店后不久,他就发现,这里的居民差不多都有姻亲裙带关系,都去眷顾另一家小店;由于生意日渐清淡,供货商代表也不愿再给他优惠。

 

再后来,他发现了另一个可怕的现实:走私烟!这真是“雪上加霜”令他不寒而栗:冷清清的店面,冷凄凄的眼神,冷冰冰的心境。在这个陌生的地方,举目无亲,只感到无助,失望。7年来备尝艰辛,居然维持着这风雨飘摇的小店,又靠小店维持着一家生计。这勇气实在令我感到……凄凉的赞赏。“这是我命中的一劫,逃不掉, ”他说着,又低下头去看录像,脸容依然平静。显然,他在等待,等待着奇迹来改变命运。

 

“几家欢乐几家愁。”便利店中春风得意者也有的是。C先生在三河市中心的烟杂店,地处旅游区内,得天独厚。走进铺面不很大的店里,就有春风和煦之感。“这里顾客大多是游人,市中心走私烟影响不大,”C先生说。“只是近年来美国经济萧条,游客减少,生意有所影响。”当然,这只是暂时现象。C先生的太太和儿子不久前还赶来 Brossard参加了便利店协会举行的拉斯维加斯投资讲座,显然已跻身于“成功人士”的行列了。

 

做生意讲究“天时、地利、人和”。“天时”者,经济大环境也;“地利”者,市场也;“人和”者,经营之道也。值此经济低迷之“天时”,走私烟又与便利店争“地利”,遵纪守法的便利店只能依靠“人和”,守业自励,徐图进取。三河所见,即是华人便利店的众生相之一斑。



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鲜花
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发表评论 评论 (10 个评论)

回复 labatt 2012-7-28 10:00
说句真心话:走私烟,对与Depanneur不构成致命的打击;致命打击的是,那些Tabagie,合同店,Couche-Tard的不合理和无序竞争。很多Depanneur营业额疯狂下降,是由于加油站的进入,道路改道。如同啤酒最低售价的修改,就是Labatt/Molson为了打击小啤酒公司,自己利润最大化。我觉得便利店协会,与这些大公司,或多或少的利益关系。拿人家的钱,理当替别人说话。

如果真为Depanneur考虑,应该从烟草入手,规范批发价格。如同法国,中国的烟草专卖,统一批发价格。
回复 labatt 2012-7-28 10:02
正常有社交圈的人士,基本不抽走私烟。 在同事面前,你抽那种白竿烟?笑死人,西人也要面子的。
回复 labatt 2012-7-28 10:08
就最近两/三年,烟/酒公司偏向Couche-Tard,大家是有目共睹的。这种趋势,只会越来越明显。
回复 雪竹斋 2012-7-28 16:05
labatt: 说句真心话:走私烟,对与Depanneur不构成致命的打击;致命打击的是,那些Tabagie,合同店,Couche-Tard的不合理和无序竞争。很多Depanneur营业额疯狂下降,是由 ...
很长一段时间以来,走私烟和啤酒最低价造成对便利店最大的竞争;近两年来,帝国烟草的不平等供货政策,又大大加重了对大多数便利店的压力。便利店是在三条(甚至更多)战线上挣扎。走私烟和啤酒最低价是政府造成的问题。在各方面的努力下,走私烟问题有所好转。最近,魁北克政府同意就停止在原居民地区出售免税烟一事同各方进行磋商,走私烟有望最终消除,但是现在还任重道远。在不少“重灾区”,便利店仍经受着重大的压力。

便利店协会对于帝国烟草的无赖政策并不认同,也不至于替它说好话,但毕竟依赖着它的资助,你不能期望它帮助我们同帝国抗争。这是协会可悲的局限。对于便利店说来,我们只能在每一条战线上联合可以团结和可以利用的力量,来维护我们的利益。华人便利店在与走私烟斗争中做出了很大的贡献,接下去在走私烟与啤酒最低价两条战线上还有必要与便利店协会并肩战斗。

Labatt 君上面提到争取政府统一烟草批发价格的设想,也许是个方向。
回复 flocon 2012-7-30 08:44
06年以前都是统一的,都是从批发商进货
回复 雪竹斋 2012-7-30 14:32
flocon: 06年以前都是统一的,都是从批发商进货
如果恢复以前的做法,取消现行歧视性供货,当然好。但是你要政府出面规定,弄不好会搞出高价进货,价格封顶的 “香烟最高价”,帝国又会用政府的规定来压我们。
回复 yubaobao 2013-2-25 23:27
怎么会有走私烟呢,政府知道吗,也不管管
回复 雪竹斋 2013-2-28 17:00
yubaobao: 怎么会有走私烟呢,政府知道吗,也不管管
走私烟是指印第安居住区的免税烟,被私贩到外面,有于价格极低,成为 Depanneur 的巨大竞争。加拿大便利店协会为此与政府和国会进行了长期的交涉,要求政府采取有效的手段,消除走私烟。目前这一斗争仍在进行。
回复 barbeau 2013-7-12 15:02
2010年您的作品一发表,就拜读了,至今记忆犹新,建议您做个跟踪报道,看看现在这些店主们都在做什么,想什么,这些对于我们的现店东,是有启发的。
回复 雪竹斋 2013-7-12 20:23
barbeau: 2010年您的作品一发表,就拜读了,至今记忆犹新,建议您做个跟踪报道,看看现在这些店主们都在做什么,想什么,这些对于我们的现店东,是有启发的。 ...
据我所知,好几位有变化。其中一位 W 先生已经改换门庭,换了一个比原来大好几倍的小超市。

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